【立委随笔:猫论,兼论AI福兮祸兮】

猫咪是个有意思的存在,这种意思必须得亲身交互才好体会。看别人养猫和自己领养一只猫,感受还是不同。

人类在漫长的历史中把凶悍的野虎驯服为乖巧的家猫,这里面肯定有很多故事不为我们所知。我们现在感知的只有乖巧讨喜。首先是猫对主人的讨好的各种方式,让人不由心软和爱怜。你把手伸过去,他就跳起来拿脸去蹭。你把脚伸过去,他就在你脚背上打滚,然后拿眼睛注视着你的表情。

     

猫咪最引人注意的自然是那双大而深邃的眼睛,白日显威 夜里发光。猫眼看世界 整天两眼滴溜溜转,让人搞不清它都在想些什么,肚里藏着多少秘密。当它两眼随着你的一举一动转来转去 你一方面感受到陪伴和关注,一方面不免狐疑 是不是养了一个哑口侦探 哪天开口说话了 有多少难为情会突然爆发。好处也有。猫眼的炯炯目光多少约束了人的行为 狠斗私字一闪念 从狠斗任何不雅不轨开始:勿以恶小而为之。

猫咪的好奇心和探索精神 令人惊叹。由于种种理由 诸如害怕走失 被碾压 染上艾滋病 误食毒物 摔伤 等等,house cats 室内圈养 不外放 可猫咪对外部世界的好奇心始终不减。猫咪可以几个小时守候在门前 盼望主人归来 更盼望主人哪天开恩。至于窗台 阁楼天窗 更是猫咪的最爱,它就那般优雅端庄地坐着,静观窗外的车水马龙 人来狗往。閱尽天下事 不喜不怒 而好奇之心不灭。

至于室内的自由世界 但妨有一丝缝隙 无论地库暗道 犄角旮旯 它必钻进去 嗅着鼻子 地毯式探索 绝对不留盲区。冰箱冷库 只要开门 也不畏严寒 试图往里钻。这是什么精神?这是生命不息 探索不止的大无畏精神。

猫咪最大的缺点是好吃贪睡,还有懒做。食为天 睡为地 天地性也 真心算不得缺点。人家能睡到自然醒 也是前世修来的福分 不像摩登时代的人类 创造了极大财富 自己却深陷劳碌 不得好活 连个囫囵觉都难得一眠。

至于懒做 更无从计量。自从四害被人类几乎赶尽杀绝以后 抓老鼠的KPI便无法下派 猫咪整日晃荡 游手好闲 无所事事便无可避免。天下本无事 何以事之?

自从工业革命解放了体力劳动以后 据说人工智能在不远的将来就要取代80%以上的脑力劳动 人类很快就要面临猫类的宿命。没有劳动指标KPI的多数同胞如何自处 将成为新时代难题。

反观猫咪 一辈子,没有老鼠可抓甚至连老鼠的面也见不着的猫咪 整天忙些啥呢?修身养性 爱惜羽毛 没完没了清洁自己 一尘不染 这就是它给自己立下的任务。难怪宠物店姑娘说得很肯定 你根本不用给猫洗澡 任何尘土和肮脏 它都会舔得一干二净。猫有洁癖,永远清清爽爽,大小方便后 也收拾得不露痕迹。

换了人类 在大面积失业面前 还能如此镇定自若 独善其身吗?在人类找到失业恐惧症的解药 消减贫富分化,废除按劳分配按资分配制度,摈弃歧视无业游民视之为二等公民等陈腐观念之前,人工智能的进步福兮祸兮 真地难说。也许我们在自掘坟墓而不自知。这倒不是机器自主思维 控制人类那种匪夷所思的杞人之忧 这是人类自己的精神文明严重落后于物质文明的真切困境。这种困境早已显现 只会日深。机器解放了体力之后的几百年来 人类生存质量的重要指标 普罗的幸福指数 并没有随之提升。现代社会的焦虑和精神堕落 其实更加普遍化 病入膏肓。

我相信AI可以代替一多半的人类白领工作,只是不好设时间表,不知道这种替代发生这一次AI周期,还是下一个周期(假设每个周期大约15年的话)。无论这个周期还是下个周期,这种改变的速度还是远远快过人类的心理准备和社会机制的相应改变,所以隐隐感觉不是好事儿。AI 可以缓行。

在水牛城的时候,楼下住着一对老年夫妇,老头儿曾经是我们那个村的老村长(mayor),平时聊天,全是9斤老太今不如昔的论调:首先是世风日下,他的三个儿女全部是离婚收场,两个儿子找了新欢(与秘书结婚,抛弃了结发妻子)一个嫁了军官的女儿40多岁被离婚。其次是中产阶级的缩小。他的中产阶级定义就是有稳定工作,四五万年薪的那种(作为比较,当年软件工程师年薪七八万),包括蓝领。在他们那代人中,一个熟练工人可以在一家公司干一辈子,享受中产阶级的优越生活。虽然发不了大财,但这是一股社会稳定的力量,对知识和学历的要求不高,生活张弛有度,有车有房可旅游,有业余爱好,八小时工作,加班双薪或三倍,可以体面地生活一辈子。这种 good old days 是一去不复返了

其实川普这次上台,很大程度上是由于这些被新时代抛弃的草根,坠落到贫民但又放不下身段学不了新技能的原中产阶级。其实学新技能也不是最终的解决之道。人类必然面临工作市场的加速萎缩,有技能也无法保证免除失业。更可怕的还不是失业,而是失业的威胁和恐惧。新时代的人比起老一代,job security 江河日下。

 

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liweinlp

立委博士,自然语言处理(NLP)资深架构师,Principle Scientist, jd-valley, Netbase前首席科学家,期间指挥团队研发了18种语言的理解和应用系统。特别是汉语和英语,具有世界一流的分析(parsing)精度,并且做到鲁棒、线速,scale up to 大数据,语义落地到数据挖掘和问答产品。Cymfony前研发副总,曾荣获第一届问答系统第一名(TREC-8 QA Track),并赢得17个美国国防部的信息抽取项目(PI for 17 SBIRs)。立委NLP工作的应用方向包括大数据舆情挖掘、客户情报、信息抽取、知识图谱、问答系统、智能助理、语义搜索等等。

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